Turchia Nascosta: esplorando la bellezza di Edremit e Ayvalik

di Lorenza Fumelli

(Scrool down for the English version). La Turchia è una terra di straordinaria diversità, con una storia ricca e una cultura affascinante. Mentre molti si limitano a visitare Istanbul o la Cappadocia, ci sono regioni di questo paese che meritano sicuramente la nostra attenzione. Per esempio i distretti di Edremit e di Ayvalik, situati sulla costa dell’Egeo.

Io sono una di quelle che in genere ciondola tra le mete più note ma grazie a Go Türkiye, ho potuto visitare questi due luoghi inaspettati.

Go Türkiye è una sezione dell’ufficio del turismo turco che si occupa proprio di valorizzare le zone meno battute dai turisti, in ottica di sport, salute, sostenibilità e natura e gastronomia, naturalmente.


Qualcosa da sapere sulla cucina turca

La cucina turca ha radici che si estendono nell’antichità e una posizione geografica che abbraccia Asia centrale, Mediterraneo e Medio Oriente. Un piatto iconico è il kebab, declinato in molte forme, tra cui spiedini, döner kebab e köfte, polpette di carne con spezie. Il baklava, a base di pasta sfoglia, noci, burro e sciroppo, è un dessert amato in tutto il bacino mediterraneo. Il pane, l‘ekmek, è fondamentale, spesso accompagnato da formaggi come il beyaz peynir o l’antep peyniri, soprattutto a colazione.

Il tè turco è una bevanda popolare, mentre il caffè turco è noto per la sua preparazione speciale. I mercati, noti come bazar, sono ideali per scoprire autentici sapori turchi, con una vasta gamma di spezie, frutta secca, verdure e carne fresca. La cucina turca offre una ricca e abbondante esperienza culinaria che riflette la storia e la diversità culturale della Turchia.

Edremit: un paradiso naturale

Edremit si trova nella Turchia occidentale. La città è situata in una baia protetta e circondata da paesaggi suggestivi. La montagna Ida, famosa per fare da scenografia alla mitologia delle divinità greche, si trova nelle vicinanze, offrendo diverse opportunità per escursioni e attività all’aria aperta.

Nella città ho potuto assaggiare la cucina, assolutamente mediterranea e autentica della Lokanta Bahak di Ekrem Yanbolluoğlu. Antipasti abbondanti con Dolma, Hummus, ottime salse tra cui menzione speciale va a quella di melanzane affumicate. Poi pesce, carne di agnello, i tipici kokoreç fatti di interiora e ogni tipo di contorno. Vi consiglio la visita se siete in zona, sia per la qualità dei piatti tipici, sia per la simpatia e disponibilità del bravo chef e del suo staff.

A 40 minuti di macchina da Edremit c’è Yeşilyurt, un villaggio adorabile nel distretto di Ayvacık della provincia di Çanakkale (popolazione: 166 abitanti). Qui c’è un resort dove vale la pena passare più di qualche giorno di vacanza, Nadas Kazdağları (foto di copertina) sia per le attività sportive e meditative che offre la zona, sia per la cucina di casa, affidata alle mani di Yücel Bükücü, executive chef. La sua cucina è più complessa, un omaggio alle tradizioni tipiche turche e greche con un leggero twist moderno e intelligente. Ottima, davvero.

Ayvalik: il tesoro costiero

Ayvalik è un distretto situato nella provincia di Balikesir, sempre lungo la costa occidentale della Turchia. Questa regione affacciata sul Mar Egeo è rinomata per la sua bellezza naturale e il suo ricco patrimonio culturale.

Il distretto di Ayvalik è famoso per le sue numerose isole, tra cui la più grande: Cunda. Ci si arriva tramite un ponte che la collega alla terra ferma, un tipico paese turco che sa già un po’ di Grecia, con case tradizionali in pietra e ristoranti o taverne iconiche.

Ayvalik è anche rinomata per la produzione di olio d’oliva di buona qualità, con uliveti che si estendono a perdita d’occhio. Ho visitato quello di Komili Olive durante la cerimonia della raccolta delle olive, con pranzo cucinato dallo chef della Lokanta Bahak, Ekrem.

In conclusione, Edremit e Ayvalik sono destinazioni turistiche che meritano una visita grazie alla loro combinazione di bellezze naturali, spiagge, storia , gastronomia e cultura. Se desiderate scoprire un lato meno conosciuto della Turchia, vi consiglio di esplorare questi distretti. Da cima a fondo.


Hidden Türkiye: Exploring the Beauty of Edremit and Ayvalik

Türkiye is a land of extraordinary diversity, with a rich history and a fascinating culture. While many people tend to visit Istanbul or Cappadocia, there are regions in this country that certainly deserve our attention. For example, the districts of Edremit and Ayvalik, located on the Aegean coast.

I’m one of those who usually gravitates toward the more well-known destinations, but thanks to Go Türkiye, I had the chance to explore these unexpected places.

Go Türkiye is a section of the Turkish Tourism Office dedicated to promoting less-visited areas with a focus on sports, health, sustainability and nature and gastronomy, of course.

Something to Know About Turkish Cuisine

Turkish cuisine has roots that extend into antiquity and a geographical position that spans Central Asia, the Mediterranean, and the Middle East. An iconic dish is kebab, offered in various forms, including skewers, döner kebab, and köfte, meatballs flavored with spices. Baklava, made with phyllo dough, nuts, butter, and syrup, is a beloved dessert throughout the Mediterranean region. Bread, known as ekmek, is essential, often accompanied by cheeses like beyaz peynir or antep peyniri, especially at breakfast.

Turkish tea is a popular beverage, while Turkish coffee is renowned for its special preparation. Markets, known as bazaars, are ideal for discovering authentic Turkish flavors, with a wide range of spices, dried fruits, vegetables, and fresh meat. Turkish cuisine offers a rich and abundant culinary experience that reflects the history and cultural diversity of Türkiye.

Edremit: A Natural Paradise

Edremit is an hidden gem in western Türkiye. The town is situated in a protected bay and surrounded by breathtaking landscapes. Mount Ida, famous for its role in Greek mythology, is nearby, offering various opportunities for hiking and outdoor activities.

While in the town, I had the opportunity to savor the truly Mediterranean and authentic cuisine at Lokanta Bahak, owned by Ekrem Yanbolluoğlu. Hearty appetizers with Dolma, Hummus, excellent sauces with a special mention for the smoked eggplant one. Then fish, lamb, the typical kokoreç made from offal, and a variety of side dishes. I highly recommend a visit if you’re in the area, not only for the quality of the traditional dishes but also for the warmth and hospitality of the talented chef and his staff.

A 40-minute drive from Edremit brings you to Yeşilyurt, a charming village in the Ayvacık district of Çanakkale province (population: 166 residents). Here, you’ll find a resort that’s well worth spending more than a few days, Nadas Kazdağları. It offers a range of sports and meditative activities, as well as homemade cuisine prepared by executive chef Yücel Bükücü. His cuisine is more complex, a tribute to typical Turkish and Greek traditions with a slight, smart modern twist. Truly excellent.

Ayvalik: The Coastal Treasure

Ayvalik is a district located in the province of Balikesir, along the western coast of Türkiye. This Aegean sea-facing region is renowned for its natural beauty and rich cultural heritage.

The Ayvalik district is also famous for its numerous islands, with the largest one being Cunda. It’s accessible via a bridge connecting it to the mainland, and it exudes a distinctive Turkish-Greek ambiance with its traditional stone houses and iconic restaurants and taverns.

Ayvalik is also well-known for its production of high-quality olive oil, with endless olive groves in the vicinity. I had the opportunity to visit Kumili Olive, a family of olive’s oil producers for over 140 years, during the olive harvest ceremony, complete with a meal prepared by Ekrem, the chef from Lokanta Bahak.

In conclusion…

In conclusion, Edremit and Ayvalik are tourist destinations worth a visit due to their combination of natural beauty, beaches, history, gastronomy, and culture. If you wish to discover a lesser-known side of Türkiye, I recommend exploring these districts from top to bottom.

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